葉巻の吸い方、初心者向け入門。「ザ・シガー・ライフ」より

葉巻、吸ったことあります?
ぼくはお土産でもらった1本だけ、吸ったことがあります。人生で1回だけ。どうやって吸ったらいいかよくわからなかったけど。

本書によると、ハンドメイド・シガーは1本500~10,000円ぐらい。マシンメイド・シガーやシガリロ(タバコサイズ)のものは、10本420円~3,000円ぐらい。

本書の目次は以下。

1.シガーのあるちょっと贅沢な暮らし
2.シガーを愛した男たち
3.シガーの知識
4.シガーの愉しみ方
5.シガー図鑑
6.シガーショップ&バーガイド

とくにシガー図鑑の部分が多いです。半分ぐらいはシガー図鑑。

シガーの愉しみ方を以下に。



葉巻カットのやり方

まずシガーの「頭」の部分をカットして、吸い口を作らなければならない。カット次第で、気持ちよく吸えるか、イライラしてしまうか決まる。吸い口のカットにはギロチンカッター、シガー専用ハサミを使い、水平に切るフラットカットが一般的。

ちなみにこの本に出てたシガーショップに行きました。カッターのことを聞くと、べつにふつうのハサミで切ってもかまわない、とのことでした。アルカポネは歯で噛みちぎっていたらしい。

葉巻の火のつけ方

カットがすんだらシガー用の長いマッチ、もしくは無臭のガスライターを使って点火する。硫黄をふくむマッチやオイルライター、ろうそくなどは匂いがシガーに移るので避ける。

シガーに点火するときは常に、炎をシガーの「足」から1cmのところに保つようにする。まずシガーを回転させながら、足をじっくり遠火の炎であぶる。その後シガーを口にくわえて、回転させながらスパスパと数回パフさせる。シガーの点火は時間をかけることが肝心だ。急いで火をつけようといきなりスパスパやると、シガーの中心だけが燃焼して着火面が陥没しすぐに消えてしまう。点火はゆっくりと小刻みにテンポよくやるのがコツ。

シガーが途中で消えてしまったときは、再点火する。燃えた端を回転しながら炎にかざすだけで、スパスパ吸い込まなくても、シガーは容易に火を取り戻す。

葉巻の吸い方、初心者向け入門

葉巻のリングは外すべきか?

シガーにはブランド名を示すリング(バンドともいう)が巻かれている。このリングを外すべきか否か。英国の保守的な愛煙家はリングをつけたまま吸うことは、ブランドを誇示する恥ずべき行為とし、外すのが紳士のマナーとした。しかし他のヨーロッパ諸国やアメリカなどは外す必要はないという意見が、圧倒的多数を占める。今日では、あえて外す必要はないが邪魔なら外せば良いというのが、一致した意見である。

葉巻の灰の扱い方

シガーは丁寧に吸うことが基本である。灰はむやみに叩き落すものではない。自然に成長させ、2~3cmになれば自ずと灰皿に落ちてゆく。

葉巻の持ち方

基本的にはビリヤードのキューを支えるように、親指と人差し指ではさみ、中指で支えながら持つとよい。シガーは吸うときだけ口にもっていく。

葉巻はゆっくり時間をかけて吸う

シガーはゆっくりと時間をかけてエンジョイするものだ。シガーを吸う目的はゆったりした時間を愉しむことだ。最大の魅力はこの優雅な時間の使い方にある。ゆっくり吸う時間がないときは、シガーに手を出さないほうが賢明である。1日に吸う本数は、多くても2~3本ぐらいが適当であろう。

葉巻の煙は吸い込まない

シガーは紙巻タバコのように肺まで吸い込まず、ある程度口の中にとどめておくものである。口の中に広がる煙は、シガーの大きな喜びの1つである。煙を吸い込まないということは、ニコチンやタールの体への影響は、紙巻タバコより少ないことを示している(口中でニコチンやタールは吸収される)。シガーは口の中に含んだ煙の微妙なニュアンスの違いを愉しむ。



葉巻は全長のどこまで吸えるのか?

一般的には全長の3分の2ぐらい吸えるといわれている。それ以上吸うとシガーは苦みを増し、本来の味わいを損ねてしまう。

葉巻に合う酒は?

シガーに合わせる酒で多いのが、ラムやコニャックである。ラムはサトウキビとタバコが育つ土地、気候風土がおなじなので相性が良い。バーなどではラムベースのモヒートを薦められることも多い。フレンチの食後には、コニャック、アルマニャック、カルバドスなどが一般的。

葉巻はもみ消さない

シガーは燃焼を促進させる化学物質を含んでおらず、火種がいつまでも残ることはない。そのまま放置するだけで自然と火は消える。もみ消してはいけない理由のひとつは、シガー内部に濾過されて溜まっていたタールが、空気と触れることで悪臭を放つから。

もうひとつは、シガーをもみ消すという行為は、映画などでは「怒り」を意味する心理描写。知らずにやってしまのは恥ずかしい行為。そのまま放置するのが正しいシガーの消し方。

初心者にもなじみやすい、フィルター付きの「カフェクレームアロマ」を買ってみた。

葉巻の吸い方、初心者向け入門

どうもですね、肺まで煙を吸い込まないというのは、物足りないです。酔っぱらって肺まで吸い込んでもいけないし、やっぱりタバコでいいかなぁ。

神様♪
ぼくはタバコが好き♪
すべてのお金は♪
心地よいことに使われるべきだ♪

ライクーダーでFool For A Cigarette♪

Fool For A Cigarette/Feelin' Good – Ry Cooder
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